怎样高效的完成一篇文献综述?

文献综述

一篇论文有时少不了要写Literature Review,但对于刚刚接触国外大学论文的同学来说,从大量资料中找到需要的资料并有逻辑的组织这些材料还是有些难度的。这篇文章,君道论文的老师就从概念,写作方法等方面指导学生如何高效的完成一篇文献综述(literature review)。

首先,我们先来说一下文献综述的涵义。通过辅导许多留学生作业,君道论文老师发现,许多同学有时候会混淆“文献综述(Literature Review)” 和“背景描述(Background Description)”的概念。背景描述(Background Description)是需要我们了解该问题产生的背景和来龙去脉,如“英国半导体产业的发展历程”、“国外政府发展半导体产业的政策和问题”等等,这些内容属于“背景描述”,关注的是现实层面问题,严格讲不是“文献综述”。“文献综述”是对学术观点和理论方法的整理。是评论性的(Review就是“评论”的意思),因此要带着作者本人批判的眼光(critical thinking)来归纳和评论文献,而不仅仅是相关领域学术研究的“堆砌”。如下图所示:

文献综述的基本认识

根据 La Trobe 大学的学者 Caulley (1992)的论述,文献综述应该:

1.比较和对比不同作者对同一个问题的看法

2.将得出相似结论的作者分组

3.方法论层面进行评论

4.注意文章作者有不同观点的地方

5.突出具有示范性的研究

6.突出研究中的缺陷或空白

7.说明前人的研究如何与你的研究相关联

8.说明你的研究如何与所看文献的相关联(不准确)

9.总结文献内容

Caulley (1992)在他的文章中同时也提到,文献综述的最终目的是定义并将正在研究的问题限制在一个合理的范围,避免没有必要的重复工作,并将你的研究放于历史的视角,评估有前景的研究方法(找到我们能用的好的方法,或者给我们提供思路),然后将你的发现与之前的知识联系起来,指导进一步的研究。总之,好的文献综述对所写内容至关重要,会确定争论所在的地方,提出问题并确定需进一步研究的领域。

通过上述论文,我们可以了解:文献综述评论的主线,要按照问题展开,也就是说,别的学者是如何看待和解决你提出的 问题的,他们的方法和理论是否有什么缺陷?要是别的学者已经很完美地解决了你提出的问题,那就没有重复研究的必要了。换句话说,你要明白你的文献综述不应简单的以一系列总结的形式描述他人已发表的文章,而应该采用批判讨论的形式,展现出深刻见解,意识到不同的论点、理论和方法。文献综述应是相关文献的综合与分析,并时刻与你自己的目的和理由相连。这与上述文献综述的写作目的相一致。

清楚了文献综述的涵义和目的,现来说说怎么做文献综述。虽说,尽可能广泛地收集资料是负责任的研究态度,但如果缺乏标准,就极易将人引入文献的泥沼。

首先,我们要了解文献综述的结构(The structure of the literature review)文献综述的总体结构主要取决于你的论文或研究领域。所以,你要做的是分类并比较和对比某一领域不同作者不同的观点等等。综述的结构应该由主题所在领域,有争议的问题或具有不同方法和理论的问题决定。在每个不同的部分,同学们应该讨论不同文献的观点,并且要与自己的研究目标相关联。这时,连接词(linking words)很重要。当你把持相似观点的作者放在一起时,你可使用下面这些单词或短语,类似地,除了…之外,也,同样 。更重要的是,如果有不同意见的观点,你需要利用连接词清楚的表明这些分歧,例如:however, on the other hand, conversely, nevertheless。在综诉的结尾,你需要包含以下方面:总结文献蕴含的意义,并将这些与你的假设或者主要研究问题相联系(links to your hypothesis or main question.)。下面给出一个普遍适用的结构:

开头topic sentence,引入主题。BODY段有N个论点就写N+1段。BODY PARA 1引入所有文献,然后写一下KEY THEORY。然后之后的每个paragraph都写一个论点,如果给了超过一篇的文章就交替比较,比如,XXX说了什么whereas YYY说了什么。注意,因为是review,所以reporting verb前面要加具有导向意义的副词,比如rightfully什么的,来表示你支持他的观点与否。每段结尾的时候简单写几句evaluation。结尾的时候以转折性的语句讨论一下,“虽然XXX和YYY都说了什么,并且很有价值”等等的句子都写上。然后写他们都遗漏的地方,然后写你的看法。

至此,相信同学们对文献综述(Literature Review)应该有了一个浅显的了解。那么我们来开始说重点部分,那就是如何写文献综述。以下是一些写文献论述的步骤:

步骤一: 选择一个你要写的主题,专注并持续发展这个主题

选一个你熟悉并且对分析非常感兴趣的主题、一个你目标读者和研究人员会感兴趣和受用的主题或以及目前在该领域已经建立相当完善的议题,并且已经有足够的研究文献量进行评估。此外,当你你的选题,你才能知道你需要阅读什么。你将会有一个书单或者指向有用的已发表的文献的范围,请务必使用这些辅助资源。在此基础上,对于具体的论文或者其他特定的一些材料,更多的需要自己选择决定。因此,尝试和确定你的研究的范围很重要。(回答两个问题)你的目的到底是什么,你需要寻找的是什么?在你的综述中,你是否正在研究理论、方法论、政策、定量研究或者其他什么问题?在开始阅读文献之前,可先编写一个清单,清单上记下主要范围和涉及的问题,然后带着这个目的去读,去找寻相关资料和回答那些问题。除非遇到某件特别重要的事情,则坚持使用这个清单,因为在互联网时代很容易分散注意力。

步骤二: 搜索和搜集所有可能切合主题的学术信息

这包括学术文章、书籍、会议论文、博士论文和硕士论文等等,与您的学习领域相关的任何其他学术文章。这里是需要技巧的:瞄准主流。主流文献,如该领域的核心期刊、经典著作、专职部门的研究报告的观点和论述等,是做文献综述的“必修课”。而多数 大众媒体上的相关报道或言论,虽然多少有点价值,但时间精力所限,可以从简。怎样摸清该领域的主流呢?建议从以下几条途径入手:一是图书馆的学术期刊,找到一两篇“经典”的文章后“顺藤摸瓜”,留意它们的参考文献。质量较高的学术文章,通常是不会忽略该领域的主流、经典文献的。二是利用学校图书馆的 “期刊数据库检索”,能够查到一些较为经典的文献。

步骤三: 分析该领域主要文献的信息延伸网络,找出最有用的文章

使用思维图和图表来确定研究中的交叉点并概述重要的类别,选择对您审查最有用的材料。这里就需要同学们随时整理。如对文献进行分类,记录文献信息和藏书地点。同学们可以把每个课题按时间顺序整理好,同时,对于特别重要的文献,做一个读书笔记,摘录其中的重要观点和论述,模型整理好。导师提供的key author书很厚读不下去时,同学可以找作者相关的journal article,基本论点都是一点的。精简一些。然后用中文的逻辑过一遍,之后在笔记本上记下XXX讨论了了什么这样类似的句式。这样一步一个脚印,到真正开始写论文时,你就可以随时找到最有用的文章。

步骤四: 描述和总结每篇文章,提供与你研究有关的文章的基本信息

决定文献中讨论的2-3个重要概念(取决于文章的长度); 记录你本研究中所有与你研究主题相关的所有重要层面。例如在某个研究中,也许一些主要概念是X,Y和Z。请留意这些概念,然后写一个简短的总结关于该文章如何结合它们的。介绍研究的文献综述文章当中,这可能显得相对精简。在独立文献综述中,可能会有显著的多很多内容和概念。下面是我自己在写论文时,整理相关文献信息的一个技巧。我看journal先看abstract, 摘要可以初步判断一篇文献跟你的课题有没有关联,关联多大。重点看关键词,还有可以扫一眼研究方法,QUAN还是QUAL,什么方法收集数据。然后introduction,和theoretical background,研究的大背景分析,零散的知识点概念点都在里面,包括一些模型上的研究,这部分最好整理LITERATURE REVIEW。谁说过什么,研究发现了什么,又被谁谁证实了推翻了,摘出来然后自己标记上简单的描述,方面整理。然后以此找到更多的相关author和reference,像大树一样,枝枝叶叶的把你的知识点铺展开,自己梳理编制成一个面。最后conclusion,结论部分是一篇文章的最终研究成果,也是他的最终成果,研究数据啊搜集啊分析啊都是为了得出最后的结论,所以这个可以直接用到你的文献综述里面去。然后limitation 研究局限,可以用来critic review。

步骤五: 展示出文献中的这些概念如何与你在研究中发现的内容相关,或这些文献如何相互连结这些讨论过的概念或主题

在评论一篇文章的文献中,这个内容可能包含结果的总结或与自已研究相呼应的先前研究的方法。至于独立的文献探讨,这里则可能意味着强调每篇文献中的概念,且表现出它们如何强化假说或显现出一种模式。讨论在先前研究中没有被提到的议题。将这些缺少你提到的内容的研究包含进文献探讨里面是很重要的,而且其中直接支持你研究发现的理论和结论将会是很宝贵的内容。

步骤六: 辨识出文献之间的相互关系,并建立自己的想法且将其连结,这其实跟步骤五差不多,只是专注在现有文献与现行研究间或论文论点间的关系

你的假说、论点或导引概念就是贯穿所有的最重要主线,将所有文献连结起来并显现每一份文献的重要性。你的文献探讨不只涵盖自己研究主题的发表,也会包含你自己的想法跟贡献。跟随着以上步骤,你将能够有条理的讲述一件事情与其背景,并且展现你研究的重要性,而且让大家知道你有能力将文献之间的连结转化成一份完整且有条不紊的:要按照问题来组织文献综述。看过一些文献以后,我们有很强烈的愿望要把自己看到的东西都陈述出来,像“竹筒倒豆子”一样,洋洋洒洒,蔚为壮观。仿佛一定要向读者证明自己劳苦功高。我写过六七千字的文献综述,后来发觉真正有意义的不过数千字。文献综述就像是在文献的丛林中开辟道路,这条道路 本来就是要指向我们所要解决的问题,当然是直线距离最短、最省事,但是一路上风景颇多,迷恋风景的人便往往绕行于迤逦的丛林中,反面“乱花渐欲迷人眼”,“曲径通幽”不知所终了。因此,在做文献综述时,头脑时刻要清醒:我要解决什么问题,人家是怎么解决问题的,说的有没有道理,就行了。

此外,文献论述中,同学们还应确保文献综述使用正式和学术的写作风格。使用清晰简洁的语言,避免口语或口头禅。你应该始终以客观和尊重他人观点为目标,这不是使用情绪化语言和激烈地表达个人观点的地方。如果你认为某些东西是有问题的,用一些言辞比如“不一致的”,“某些地方缺乏”或“基于错误的假设”。 当介绍某人观点时,不要用“说”,而是用合适的动词,该动词能准确的反应这些观点,比如“认为”,“声称”,“宣称”。关于时态,说明主要观点和理论时用现在时,说明特定的研究和实验用过去时,例如:

Although Trescovick (2001) argues that attack is the best form of defence, Boycott (1969) claims that … 虽然 Trescovick (2001)认为进攻是最好的防守,但 Boycott (1969)宣称…

In a field study carried out amongst the homeless of Sydney, Warne (1999) found that …

最后,你要时刻记住,避免剽窃他人成果(avoid plagiarising your sources)。要总是对文献中的观点和你自己假设做区分,并确保始终参考的是你所指的文献。当阅读和做笔记时,可以用不同的颜色来区分你的观点和他人的观点。

一篇好的文献综述要有清晰的论点。因此需要用你在阅读文献时的重要笔记和评论来表达学术观点,请确保以下几点: 清晰、简短的介绍综述的大纲,包括所综述的主题、论点的安排顺序,并作出简要说明。在你的论点和阅读时没有覆盖到的论据之间要有清晰的联系,在每一部分结尾要有一个简短的总结。在阅读文献是你总会遇到和你的论文有分歧的观点,如果你忽视不同观点,你的论据将是不充分的。阅读完上述内容,你可以发现,Literature review其实是最简单的,只要你思路足够清晰,整理好了语言足够通顺,四五千字真的不是问题。

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